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Coronavirus: Estados Unidos amplió la definición de "contacto estrecho"

La nueva descripción incluye encuentros breves y repetidos por 15 minutos, acumulativos en un período de 24 horas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, responsable de monitorear y aplicar acciones para la prevención y control de la salud y la seguridad de sus ciudadanos, ampliaron la definición de "contacto cercano" y advirtieron que el coronavirus se puede transmitir durante interacciones relativamente breves en el trancurso de un día.
 
Hasta la víspera, los CDC catalogaban como contacto estrecho a una persona que hubiera estado 15 minutos o más, a menos de dos metros de distancia de un enfermo de coronavirus. Ahora, la agencia estableció que bastaba que el contacto hubiera estado 15 minutos o más frente a una persona contagiada en el lapso de 24 horas, aunque el tiempo no fuera consecutivo.
 
 
El anuncio se produjo tras haber constatado que un oficial penitenciario, en Vermont, pareciera haber contraído el coronavirus durante "múltiples encuentros breves" con seis presos contagiados.
 
Después de que el oficial fuera diagnosticado como un caso de covid-19 positivo en agosto, los funcionarios del Departamento de Salud y el personal del centro correccional revisaron las imágenes de vigilancia de las interacciones de sus empleados con las seis personas encarceladas.
 
Aunque nunca estuvo más de 15 minutos seguidos a menos de dos metros de ninguno de ellos, estuvo al menos 22 veces durante un turno de trabajo de ocho horas, totalizando al menos 17 minutos de exposición.
 
Durante sus interacciones, los presos usaban máscaras la mayor parte del tiempo, aunque no siempre, mientras que el oficial siempre tenía puesta una máscara de tela de microfibra, bata y protección para los ojos.
 
Tras comprobar que el oficial penitenciario no había tenido contacto conocido con nadie más que hubiera sido diagnosticado con covid-19, y que los casos de coronavirus eran escasos en su condado de origen y en el resto de la cárcel, los investigadores dictaminaron que su caso probablemente se debía a breves encuentros.
 
El estudio "se suma al conocimiento científico del riesgo de los contactos de las personas con covid-19 y destaca nuevamente la importancia de usar máscaras faciales para prevenir la transmisión", afirmó el portavoz de los CDC.
 
“El propósito principal del rastreo de contactos es identificar a las personas con mayor riesgo de exposición y, por lo tanto, mayores probabilidades de desarrollar una infección, lo que puede orientar las decisiones sobre la cuarentena y las restricciones laborales”, explicaron los especialistas.
 
Y agregaron que “los funcionarios de salud pública deben considerar las posibilidades de riesgo de transmisión sobre el tiempo de exposición acumulativo dentro de dichos entornos".
 
La posible propagación depende de cuán propensa a ser infectada sea una persona, cuán bien ventilada esté la habitación en la que se encuentran las personas, cómo podría circular el virus a través del aire en cada entorno particular y si las personas usan o no máscaras, entre otras variables.
 
Los investigadores aún no están de acuerdo en cuál es la "dosis infecciosa" necesaria para contraer la enfermedad, y si una dosis más alta corresponde a la tendencia de cada persona a enfermarse, pero la hipótesis es que cuanto más tiempo se esté cerca de otra persona infectada, será mayor el nivel de exposición al virus y será más probable que se contraiga coronavirus.

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